T’auras du galon mon garçon!

J’ai le plaisir d’accueillir ce matin Serge Delwasse, qui me fait l’honneur de publier sur ce blog un article très instructif sur l’uniforme des polytechniciens, et les galons qui l’ornaient autrefois. Serge est un dirigeant d’entreprises expérimenté, et un grand connaisseur de l’histoire et des traditions de l’X.

Serge, c’est à toi! — Hervé

T’auras du galon mon garçon!

L’uniforme de l’Ecole Polytechnique, le Grand U comme on disait jusque dans les années 70, le GU (prononcer « guë » comme dans « contiguë ») depuis, n’a quasiment pas évolué depuis le milieu du XIXème siècle. A contrario, le sort des galons qui ornent, ou n’ornent pas ses manches, a lui subi plusieurs changements de politique

Dans une école militaire, la hiérarchie se voit sur les manches

A sa militarisation en 1804, puis sa remilitarisation sous la restauration, l’organisation de l’école était… militaire. C’est ainsi que les 50 premiers du concours, chefs de kazers (caserts), étaient nommés sergents. Ils portaient donc sur leur uniforme – dont il ne faut pas oublier que c’est, dès l’origine, un uniforme de sous-officier – l’insigne de leur grade. Le premier du concours était lui nommé sergent-… major ! C’est, nous semble-t-il là l’origine du terme major pour désigner, chaque année, le plus doué d’entre nous. Il portait donc les deux galons en diagonale. A cette époque, point de sergent PDL, ADL, et encore moins de sergent-chef ; les plus anciens d’entre nous, qui ont encore connu les vieux sergents-majors à quatre chevrons, me comprendront. On peut ainsi voir Arago recevant le drapeau de l’Ecole des mains de Napoléon, ou, plus près de nous, Poincaré en 1873.
H Poincaré (73), Sergent-Major Un Serpent

Un élève-officier, ça doit se voir !

A la fin du XIXème siècle, il se passa un phénomène intéressant, probable conséquence de la généralisation des classes préparatoires, et donc du vieillissement des élèves : en effet, on ne gère pas une école de « gamins de 16 ans » comme une école de jeunes hommes de 18, dont la quasi-totalité deviendra, de surcroît, officier des armes. Un élève anonymeC’est en effet, jusqu’en 1914, la période « guerrière » de l’X. Cette dé-hiérarchisation des élèves – le terme de crotale apparaît à cette époque pour remplacer celui de serpent – se retrouve sur la tenue, identique pour tous. A l’aube de la Grande Guerre, en 1908 on dote les élèves des écoles militaires de galons d’élèves-officiers, les alphas blancs ornée d’un liseré rouge, qui resteront en vigueur sur la tenue d’arme des étrangers jusque dans les années 90, et qui, sous forme de passants d’épaules, sont encore distribués aux X à l’intégration pour mettre une touche de couleur sur leur treillis.

Une version dorée de ces alphas, correspondant au grade d’aspirant, a été mise en service, probablement en 1919, puis ré-instaurée en 1945, ainsi que l’écrit le Général Brisac, commandant l’Ecole, au Ministre de la Guerre – le lecteur attentif notera d’ailleurs deux points intéressants :

  • Le papier à en-tête utilisé, signe des temps de disette dans l’immédiat après-guerre
  • Les préoccupations hautement stratégiques du ministre en 1947…

Lettre du Général Commandant l’Ecole au MinistreLettre du Général Commandant l’Ecole au Ministre

Lettre du Général Commandant l’Ecole au Ministre

Et les vrais guerriers dans tout cela ?

Un certain nombre d’élèves sont revenus à l’Ecole après avoir fait la guerre, la première comme la seconde. Si Marcel Langer, Compagnon de la Libération, portait sa tenue de commandant d’aviation – x-gu-2il faut dire que, promotion 38, il avait près de 30 ans, ce qui est un peu âgé pour porter une tenue d’élève, Comolli (42) et Schrumpf (43) portaient tous deux une tenue d’élève galonnée en lieutenant et sous-lieutenant.

Ce choix n’est pas nouveau puisque c’est le même qui avait été fait en 1919, lors du retour du GU. L’auteur de ces lignes détient une tunique portant des galons de sous-lieutenant sous forme de petite barrette – la discrétion… – de 3 cm de long. A l’époque, le galonnage dépendait des armées, des armes et des tenues. Cette variété se retrouve dans le galonnage du GU. Par exemple, celui tout à gauche des gardes au drapeau de la 1919S porte son galon de sous-lieutenant sous forme de fer de lance, comme le service de l’air le faisait à l’époque.

La garde au drapeau 1919

La garde au drapeau 1919

Le retour à l’uniformisation ?

Il semblerait que la requête du Général Brisac n’ait pas été prise en compte : depuis la promotion 47, les X ont de nouveau perdu tout insigne de grade sur leur uniforme. Même si cela peut provoquer quelques malentendus (ainsi, l’auteur de ces lignes, se rendant en voiture au Bal à l’Ecole Royale Militaire de Bruxelles accompagné d’un élève de ladite ERM, s’entendit dire « vous déposez le lieutenant et vous pouvez aller l’attendre sur le parking »), cette évolution est cohérente avec l’évolution profonde du GU, qui, d’une tenue militaire de l’Ecole, est devenu la tenue des élèves. Nul doute qu’un jour, d’ailleurs, les dits élèves légiféreront pour mettre un terme à l’inflation de médailles de la défense nationale, de pucelles et autre « pin’s » qui n’apportent pas grand-chose…

Serge Delwasse, juin 2013

L’auteur renouvelle ses remerciements à Olivier Azzola pour son aide dans la réunion de la documentation.
Il remercie également ses relecteurs anonymes mais ô combien précieux
Il remercie enfin son hébergeur pas anonyme du tout.

Il rappelle par ailleurs qu’il n’est pas détenteur des droits sur les photographies reproduites, mais qu’il pense que vu l’usage qu’il en fait, on ne lui en voudra pas.

Cet article vous a plu ? Pourquoi ne pas le partager ?